July 3rd, 2009

Мяу

Ф блокнотег.

Малоизвестные страницы истории освоения Антарктиды

С. Игнатьев

Охота на китов – одно из древнейших занятий человечества. К середине 19-го века северная популяция китов была уже в значительной степени выбита. Однако, появление парового флота, изобретение гарпунных пушек и ружей {1} и открытие высокопродуктивных районов в южных антарктических водах вдохнули новую жизнь и этот древний промысел. Опыт первой мировой войны, показал, что сырье, получаемое из этих исполинов моря, имеет стратегическое значение, не столько как продукт питания, сколько в силу уникальных свойств китового жира (ворвани), добавление которого в смазочные масла обеспечивало их морозостойкость. Этот же опыт показал крайнюю уязвимость районов китового промысла (особенно на юге) от действий рейдеров противника. Не случайно, в годы второй мировой войны антарктические воды стали зоной активных боевых действий. Collapse )